• La necesidad

    "Para los residuos que no se pueden prevenir, reutilizar o reciclar, energía a partir de las tecnologías de desecho puede proporcionar un recurso valioso a través de combustibles de calor, electricidad y transporte. La energía puede ser generada a partir de residuos a través de una variedad de ambos establecidos y las tecnologías emergentes, como la combustión con producción combinada de calor y electricidad, la digestión anaeróbica, la gasificación y pirólisis ".

    Chapter Six of the Government’s March 2011 Carbon Plan - Cutting Emissions from Waste
    The Government’s Carbon Plan > Carbon Plan .

    Para un gestión adecuada

    A pesar de todos los esfuerzos para maximizar la prevención, reducción, reutilización y reciclaje de residuos, siempre existirán algunos para los cuales estas opciones no son viables. Gran parte de esa basura residual está compuesta por biomasa, derivados de materia vegetal y animal. Precisamente es en este ítem donde se encuentra el potencial de que nos ofrece la energía renovable.

     

    Los residuos como recurso energético deben ser vistos en el contexto más amplio del suministro de energía en nuestro país. Tienen el potencial de ser una fuente de energía cada vez más importante, pudiendo incluso llegar a reemplazar a las centrales termoeléctricas:

    • La energía a partir de residuos puede ayudar a llenar el vacío energético en el país.
    • La energía a partir de residuos reduce la dependencia de las importaciones energéticas.
    • La energía a partir de residuos reduce las emisiones de CO2, ya que una parte importante de la energía contenida en residuos es biomasa, que es carbono neutral.
    • La recuperación de energía a partir de desechos ayuda a cumplir con los objetivos de energías renovables en el país. Además es una de las fuentes de energías renovables más económicas.
    • Esta forma de obtención de energía proporciona electricidad de manera constante, y algunas tecnologías pueden variar la producción energética en respuesta a la demanda, lo que complementa las formas intermitentes de generación eléctrica renovable como el viento, la energía solar, olas y mareas.

    “Para los residuos que no se pueden prevenir, reciclar o ser reutilizados, las tecnologías aplicadas a la obtención de energía a partir de residuos pueden proporcionar un recurso valioso a través del calor, la electricidad y combustible para distintos medios de transporte. La energía a partir de residuos puede ser generada a través de una variedad de tecnologías establecidas y emergentes, como la combustión para producción combinada de calor y electricidad, digestión anaeróbica, gasificación y pirólisis”.

     

    ¿Qué es la recuperación energética de residuos?

    La energía a partir de residuos incluye una gama de tecnologías que se utilizan para la conversión de los residuos que quedan después del reciclaje en electricidad y calor. A pesar de que este término se usa frecuentemente para referirse a la combustión de los residuos sólidos urbanos, el concepto se refiere a cualquier proceso que utilice residuos como combustible para generar energía.

    Las plantas de combustión para obtener energía a partir de residuos, implica la quema de desechos residuales a altas temperaturas sin adicionar ningún otro tipo de combustible, y bajo condiciones controladas. Las emisiones resultantes se limpian para cumplir con rigurosos estándares de calidad del aire antes de ser liberadas a la atmósfera. El calor del proceso de combustión se utiliza para producir vapor, que acciona una turbina para generar electricidad. El calor también puede ser utilizado para proporcionar vapor de baja presión, agua caliente, calefacción de diversos espacios o incluso refrigeración para utilizarse en edificios industriales o domésticos.

    ¿Es otra forma de llamarle a la incineración?

    La energía a partir de residuos es algo más que incineración. El único propósito de un incinerador clásico era quemar los materiales no deseados de forma de reducir el volumen de basura. Una instalación moderna de recuperación energética vía combustión es una planta de potencia que utiliza el proceso de tratamiento término para generar calor y electricidad. La planta limpia exhaustivamente los gases resultantes de la combustión, y además comprende la extracción de metales y reutilización de las cenizas después de la combustión.

    Beneficios

    La energía a partir de residuos se basa en tecnologías probadas y confiables. Permite la recuperación del valor de los residuos en forma de energía y calor. Si la disposición final ocurriera de otra forma, tal valor se perdería. Esta práctica puede ayudar a prevenir el déficit energético local de forma confiable y segura, ayudando también a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

    Las instalaciones modernas de energía a partir de residuos bien administradas, pueden significar un aporte importante a las com unidades y también pueden impulsar la economía local. La experiencia europea nos muestra varios beneficios ambientales y sustentables, tales como:

    1. Reducir emisiones de gases de efecto invernadero.
    2. Reduce la utilización de combustibles fósiles.
    3. Ayuda a Chile a alcanzar sus objetivos de energías renovables.
    4. Mejora nuestra seguridad energética.
    5. Ahorrar impuestos de los contribuyentes, en comparación con vertederos, pudiendo utilizar ese excedente en otros gastos de primera necesidad.
    6. Generación de empleos de tiempo completo en construcción, oportunidades de formación y otros empleos en empresas vinculadas.
    7. Proveer a la comunidad un fondo de proyectos locales, durante el tiempo que perdure el contrato.
    8. Apoyo al reciclaje.
    9. Recuperación efectiva de los metales y minerales en el proceso de recuperación energética.
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